Япония является единственной стра­ной, где A. japonica культивируют в промышленных масштабах уже более 150 лет. С конца второй мировой войны угря стали разводить и на Тайване. Как и все другие виды угря, A. japoni­ca — катадромный вид, нерестится в море, а молодь мигрирует к берегам и достигает половой зрелости в пресной воде. Миграции угря к берегу начина­ются, когда вода в море прогревается весной до 8—10°С. Прозрачные личин­ки длиной 5—7 см достигают берегов Японии к декабрю — апрелю. Посколь­ку японским исследователям не удает­ся получать личинок в искусственных условиях, в это время их отлавливают в реках и эстуариях и выращивают.

Больше всего личинок угря заходит в восточную часть центра страны, в префектуры Чиба, Ибараги, Шизуока. Значительная часть угрей заходит в ре­ки Тайваня, и, когда в 1969 г. тайвань­ские власти сняли ограничения с экс­порта личинок угря, японские рыбово­ды купили 1—2 млн. личинок. Как в Японии, так и на Тайване личинок от­лавливают сетями, выдерживают в плавучих корзинах или садках четыре-пять дней, а затем выпускают в маль­ковые пруды, где выращивают от 6 мес до 2 лет или пока они не достигнут длины 12—15 см, после чего их продают рыбоводам. Некоторые японские рыбоводы пытаются отловить молодь такого размера в реках, используя ло­вушки или бамбуковые трубки.