Разведение морских организмов име­ет многовековую историю. Устриц, на­пример, успешно культивировали в древнем Риме и Галлии. Имеются еще более ранние сведения об искусствен­ном разведении рыб; легендарный ки­тайский Крез Фэн Ли, живший в V в. до н. э., выращивал карпа в прудах. Предполагают, что аквакультура заро­дилась еще раньше в высокоорганизо­ванных цивилизациях Ближнего Вос­тока, где рыба была важным объектом питания.

Несмотря на это, до сих пор рыбу и беспозвоночных добывают в основном из естественных водоемов. За послед­ние годы мировой улов значительно возрос, но, поскольку запасы водных организмов ограничены, в настоящее время их уловы, по-видимому, прибли­зились к максимальным. В этой связи интерес во всех странах мира к проб­леме аквакультуры возрастает.

Аквакультура—-разведение и товар­ное выращивание водных организмов в контролируемых условиях — может стать неоценимым источником продук­тов питания для населения. Водные ор­ганизмы обладают не только высокой продуктивностью, но и являются ис­точником ценного белка. Кроме   того, некоторые водные организмы могут эффективнее усваивать корм, чем жвачные животные, домашняя птица и даже свиньи. К тому же рыбы-фильтраторы и моллюски питаются микрозоопланктоном, который непосредст­венно в пищу человеком не употребля­ется.

Многие хозяйства аквакультуры, включая и наиболее рентабельные, ба­зируются на использовании высокока­лорийного корма для получения дели­катесных продуктов, в то время как аквакультура способна давать большие количества дешевой, богатой белком пищи. Такая практика существует в некоторых странах Востока. Чтобы ак­вакультура стала относительно важ­ной отраслью хозяйства и в других районах мира, необходимы квалифи­цированные научные, технические и ад­министративные кадры.

Аквакультура не ограничивается только производством продуктов пита­ния. Заводское воспроизводство века­ми обеспечивало любительское рыбо­ловство, пополняя естественные запа­сы рыб, и в будущем его роль возрас­тет, особенно в связи с ухудшением ус­ловий окружающей среды. Кормовые организмы     культивируют     как   для спортивных, так и для промысловых целей. В некоторых странах разведе­ние декоративных рыб и растений яв­ляется важной отраслью хозяйства.