В зависимости от типа питания некоторые виды тилапии мо­гут использоваться для мелиорации прудов. В настоящее время пять видов тилапии уже используются в этих це­лях или служат объектом изучения. Т. heudeloti питается высшими расте­ниями в экспериментальных условиях в Аубурнском университете; Т. melanopleura конкурирует в питании с бе­лым амуром — наиболее эффективным мелиоратором прудов; Т. mossambica питается нитчаткой, в которой обитают личинки комаров, поэтому ее часто вы­ращивают вместе с рыбами, питающи­мися личинками комаров, для борьбы с малярией. Для этого рекомендуется зарыблять пруды тилапией при плот­ности посадки 2500—5000 шт./га. Ее роль в отношении высших растений изучена еще недостаточно. Некоторые ученые считают, что она не потребляет их в достаточном количестве. Однако в  прудах Техаса мозамбикская тилапия достаточно эффективно потребляет водные и полупогруженные растения, но никогда не питается Elodea и Ricсіа. Очевидно, потребление мозамбикской тилапией высших растений зави­сит от наличия других кормовых объек­тов; Т. nilotica в экспериментальных условиях выпускали в пруды с плот­ностью 2500—5000 шт./га для уничто­жения ею нитчатых водорослей и сни­жения численности некоторых высших растений. В борьбе с малярией она мо­жет оказаться более эффективной, чем мозамбикская тилапия, поскольку по­требляет не только водоросли, но и са­мих личинок комаров; Т. zillii в экспе­риментальных условиях в Малайзии регулирует количество высших расте­ний, в том числе Fimbristylis acumi­nata, которую белый амур не потреб­ляет.

Для регулирования количества рас­тений тилапию выпускают в пруды, где водная растительность мешает культи­вированию рыб. При этом она не толь­ко поедает растения, но и увеличивает общую продукцию пруда. Тилапию предложили вселять и для регулирова­ния количества растений в естествен­ных водоемах, например в реку Сент-Джонс (штат Флорида), где водные растения мешают спортивному рыбо­ловству и лодочному спорту. Однако от таких мероприятий предпочитают воздерживаться, поскольку комплек­сное влияние тилапии на весь расти­тельный мир неизвестно, или его, по крайней мере, трудно предсказать.