Темп роста тилапии во многом зави­сит от плотности посадки, частоты не­реста и обеспеченности кормом. При очень благоприятных условиях масса отдельных экземпляров яванской тилапии может достигать за один год 850 г; а в солоноватой воде за 8 мес выращи­вания— 450  г. Но    в    большинстве случаев она составлят 85-140 г  за год выращивания в пруду  при двуполом методе выращивания. Самцы растут в 2—3 раза быстрее самок, поэтому при выращивании одних самцов продуктивноспрудов может быть высокой, так  как самки не перестают расти в период нереста.

Гетерозис наблюдается у тилапии, но к сожалению, он еще недостаточно изучен. Было показано, что потомство, получаемое от обоих реципрокных скрещиваний яванской и нильской тилапии, отличается лучшим ростом  и лучшей усвояемостью кормов, чем их родители.

То же самое относится и к внутривидовым скрещиваниям яванской тилапии африканского и  малайзийского стада.

Поскольку в будущем  при­дется ориентироваться  на поликультуру тилапии, обсуждать проблему продуктивности излишне. Вопрос стоит не о том как получать большее количество килограммов тилапии с одного пруда, а увеличится ли продуктивность пруда при добавлении в него тилапии.  В большинстве случаев на него можно ответить положительно.    Количество получаемой добавочной продукции различно, но даже в тех случаях, когда в экспериментальных условиях к канальному сому добавляли яванскую талапию и получали продукцию всего 266 кг/га, общее увеличение продукции следует считать значительным. Общее увеличение продукции, состаящей из 266 кг/га тилапии плюс 168 кг/га сомика ( дополнительно к 1400 кг/га, получаемых в монокультуре сомика), составило 434 кг/га, т. е. продукция пруда возрасло на 30,3%.

Добавление тилапии в пруды с карпом в Израиле дает иногда увеличение продукции более чем на 165%.

В монокультуре средняя продукция тилапии для тропических и некоторых стран с умеренным климатом состав­ляет 500 кг/га. С удобрением и допол­нительным кормлением или без него продукция возрастает до 1000— 2500 кг/га.

Максимальная продукция тилапии может составлять 18 000 кг/га, но, оче­видно, к этой цифре следует относить­ся критически.