Вода се­верного побережья Бретани имеет со­леность 32%о, которая иногда снижа­ется до 29% о на поверхности в устьях рек во время зимних дождей. Годовые колебания температуры воды составляют от 5 до 20°С. Высота при­ливов в северной части Бретани коле­блется от 9 до 15 м. На мидий это ока­зывает чрезвычайно благоприятное действие, и их рост прямо пропорцио­нален силе приливных течений. Одна­ко резкие перепады уровня воды, бла­гоприятные для культивирования ми­дий, отрицательно сказываются на процессе их естественного оседания, поскольку личинки сносятся в море до того, как достигнут размера, при кото­ром обычно происходит оседание. В связи с этим шпат мидий собирают на юге Франции, а выращивают до то­варных размеров в Бретани.

Шпат собирают с мая по июль, а иногда и до конца сентября. Для это­го, в литоральной зоне вблизи естест­венных мидийных банок подвешивают свободно свитые канаты диаметром 13 мм и длиной 3 м. Через две недели между волокнами каната скапливают­ся мидии, достигающие к этому перио­ду длины 5—1,0 мм.

С мая по август канаты доставляют обратно в Бретань, где их обвивают по спирали вокруг дубовых столбов вы­сотой 4 м и диаметром 15—20 см, вры­тых на 2 м в донные отложения при­ливной зоны залива или устьев рек. Столбы можно обвязывать с лодки во время прилива или стоя в воде во вре­мя отлива.

Столбы обычно устанавливаются ря­дами перпендикулярно линии берега. Расположение столбов определяется опытным путем для каждого района, при этом они не должны мешать судо­ходству.

Нижняя часть столбов (на длине 25—50 см от дна) должна быть плотно обернута гладким пластиком, чтобы крабы и другие хищники не могли по ним взбираться. Иногда между столба­ми устанавливают деревянную раму и натягивают шпагат для защиты от хищных птиц.